Waarom zijn er zoveel nieuwe Omicron-subvarianten, zoals BA.4 en BA.5? Muteert het virus sneller? | Sebastian Duchene en Ashleigh Porter voor het gesprek

Bvelen van ons zijn inmiddels bekend met de Omicron-variant van Sars-CoV-2, het virus dat Covid veroorzaakt. Deze zorgwekkende variant heeft het verloop van de pandemie veranderd, wat heeft geleid tot een dramatische toename van het aantal gevallen over de hele wereld.

Ook horen we steeds meer over nieuwe subvarianten van Omicron met namen als BA.2, BA.4 en nu BA.5. De zorg is dat deze subvarianten ertoe kunnen leiden dat mensen zichzelf opnieuw besmetten, wat leidt tot een verdere toename van het aantal gevallen.

Waarom zien we meer van deze nieuwe subvarianten? Muteert het virus sneller? En wat zijn de implicaties voor de toekomst van Covid?

Waarom zijn er zoveel soorten Omicron?

Alle virussen, inclusief Sars-CoV-2, muteren voortdurend. De overgrote meerderheid van de mutaties heeft weinig of geen effect op het vermogen van het virus om van persoon op persoon over te gaan of een ernstige ziekte te veroorzaken.

Wanneer een virus een aanzienlijk aantal mutaties accumuleert, wordt het beschouwd als een andere afstamming (net als een andere tak in een stamboom). Maar een virale afstamming wordt niet als een variant bestempeld totdat het verschillende unieke mutaties heeft verzameld waarvan bekend is dat ze het vermogen van het virus om ernstigere ziekten over te dragen en/of te veroorzaken, vergroten.

Dit was het geval voor de BA-lijn (ook wel bekend als B.1.1.529) die de Wereldgezondheidsorganisatie Omicron heeft genoemd. Omicron heeft zich snel verspreid en is verantwoordelijk voor bijna alle huidige gevallen waarbij het genoom wereldwijd is gesequenced.

Omdat Omicron zich snel verspreidde en veel mogelijkheden had om te muteren, kreeg het ook zijn eigen specifieke mutaties. Hieruit ontstonden verschillende sublijnen, of subvarianten.

De eerste twee werden aangeduid als BA.1 en BA.2. De huidige lijst bevat nu ook BA.1.1, BA.3, BA.4 en BA.5.

We hebben subvarianten gezien van eerdere versies van het virus, zoals Delta. Omicron presteerde echter beter dan hen, mogelijk vanwege de verhoogde overdraagbaarheid. Zo zijn subvarianten van eerdere virale varianten tegenwoordig veel minder gebruikelijk en wordt er minder nadruk gelegd op het volgen ervan.

Waarom zijn subvarianten belangrijk?

Er zijn aanwijzingen dat deze subvarianten van Omicron – met name BA.4 en BA.5 – bijzonder effectief zijn bij het opnieuw infecteren van mensen die al besmet zijn met BA.1 of andere geslachten. Er zijn ook zorgen dat deze subvarianten mensen infecteren die zijn gevaccineerd.

We verwachten daarom de komende weken en maanden een snelle toename van Covid-gevallen als gevolg van herinfecties, die we nu al zien in Zuid-Afrika.

Recent onderzoek suggereert echter dat een derde dosis van het Covid-vaccin de meest effectieve manier is om de verspreiding van Omicron (inclusief subvarianten) te vertragen en Covid-gerelateerde ziekenhuisopnames te voorkomen.

Onlangs heeft BA.2.12.1 ook de aandacht getrokken omdat het zich snel verspreidde in de Verenigde Staten en onlangs werd aangetroffen in afvalwater in Australië. Verontrustend is dat zelfs als iemand is geïnfecteerd met de Omicron BA.1-subvariant, herinfectie nog steeds mogelijk is met de BA.2-, BA.4- en BA.5-sublijnen vanwege hun vermogen om immuunresponsen te ontwijken.

Muteert het virus sneller?

Je zou kunnen denken dat Sars-CoV-2 een ultrasnelle voorloper is als het gaat om mutaties. Maar eigenlijk muteert het virus relatief langzaam. Influenzavirussen muteren bijvoorbeeld minstens vier keer sneller.

Sars-CoV-2 heeft volgens ons onderzoek echter voor korte perioden ‘mutationele sprints’. Tijdens een van deze sprints kan het virus enkele weken vier keer sneller muteren dan normaal.

Na dergelijke sprints heeft de bloedlijn meer mutaties, waarvan sommige een voordeel kunnen bieden ten opzichte van andere bloedlijnen. Voorbeelden zijn mutaties die kunnen helpen het virus beter overdraagbaar te maken, een ernstigere ziekte te veroorzaken of onze immuunrespons te omzeilen, en zo ontstaan ​​nieuwe varianten.

Waarom het virus mutatiesprints ondergaat die leiden tot het ontstaan ​​van varianten is onduidelijk. Maar er zijn twee hoofdtheorieën over de oorsprong van Omicron en hoe hij zoveel mutaties verzamelde.

Ten eerste kan het virus zijn geëvolueerd tot chronische (langdurige) infecties bij immuungecompromitteerde mensen (met een verzwakt immuunsysteem).

Ten tweede zou het virus naar een andere soort kunnen zijn “gesprongen”, voordat het opnieuw mensen infecteerde.

Welke andere trucs heeft het virus?

Mutatie is niet de enige manier waarop varianten kunnen ontstaan. De Omicron XE-variant lijkt het gevolg te zijn van een recombinatiegebeurtenis. Hier werd slechts één patiënt tegelijkertijd geïnfecteerd met BA.1 en BA.2. Deze co-infectie leidde tot een “genome swap” en een hybride variant.

Andere gevallen van recombinatie in Sars-CoV-2 zijn gemeld tussen Delta en Omicron, wat resulteerde in wat Deltacron werd genoemd.

Tot nu toe lijken recombinanten geen hogere overdraagbaarheid te hebben of ernstigere resultaten te veroorzaken. Maar dat zou snel kunnen veranderen met nieuwe recombinanten. Wetenschappers houden ze dan ook nauwlettend in de gaten.

Wat zouden we in de toekomst kunnen zien?

Zolang het virus circuleert, zullen we nieuwe viruslijnen en varianten blijven zien. Aangezien Omicron momenteel de meest voorkomende variant is, is het waarschijnlijk dat we meer subvarianten van Omicron zullen zien, en mogelijk zelfs recombinante lijnen.

Wetenschappers zullen nieuwe mutaties en recombinatiegebeurtenissen blijven volgen (vooral met subvarianten). Ze zullen ook genomische technologieën gebruiken om te voorspellen hoe deze kunnen optreden en welk effect ze kunnen hebben op het gedrag van het virus.

Met deze kennis kunnen we de verspreiding en impact van varianten en subvarianten beperken. Het zal ook richting geven aan de ontwikkeling van effectieve vaccins tegen meerdere of specifieke varianten.

Sebastian Duchene is een ARC DECRA Fellow aan de Universiteit van Melbourne en Ashleigh Porter is een Research Fellow aan het Peter Doherty Institute for Infection and Immunity. Dit artikel is opnieuw gepubliceerd uit The Conversation. Lees hier het origineel.

“,”isTracking”:true,”isMainMedia”:false,”source”:”The Conversation”,”sourceDomain”:”counter.theconversation.com”}”>

Chatinhoud toestaan?

Dit artikel bevat inhoud van Het gesprek. We vragen je toestemming voordat we iets uploaden, omdat ze cookies en andere technologieën kunnen gebruiken. Om deze inhoud te bekijken, klik op ‘Toestaan ​​en doorgaan’.

Leave a Comment