Tweeling noemt topaanwinst Lewis: ‘Echt een zegen’

De inbedrijfstelling was eenvoudig. Het schot, nou ja, er waren vier pogingen voor nodig, maar dat lukte ook. Nee, het moeilijkste van Royce Lewis’ eerste avond als Hoofdklasser was het bedenken hoe te reageren op een staande ovatie van 17.509 op Target Field.

“Het maakte me nerveus. Ik wist niet of ik mijn helm moest afzetten of niet”, zei Lewis over de achtste inning waardering van zijn eerste carrièrehit, een single van het tegenovergestelde veld. “Ik dacht echt: ‘Gaan ze sterker worden?’ En toen kon ik het niet horen [first-base coach] Streng [Conger], en ik probeerde borden op te pikken. Ik was een beetje pissig. Ik was echt opgewonden.”

Het was een behoorlijk spannende dag voor Lewis, 22, de hoogst gewaardeerde kandidaat van de Twins sinds zijn collega-ontwerp nr. 1 Joe Mauer. Ondanks zijn sterke start voor de St. Paul Saints, zei Lewis dat hij niet verwacht deze zomer op Target Field te spelen, en zeker geen maand in het seizoen.

“Ik dacht echt dat het nog een paar jaar zou duren. Om de oproep te krijgen en zo geschokt en verbaasd te zijn, is echt een zegen”, zei Lewis kort voor zijn MLB-debuut. “Ik kijk er naar uit om mijn vaardigheden te laten zien en plezier te hebben en hopelijk wat overwinningen voor het team te behalen.”

Hij hoefde niet lang te wachten – vier pitches, om precies te zijn. A’s eerste slagman, Sheldon Neuse, sloeg die worp, een 0-2 slider, langzaam naar korte stop, en Lewis maakte een rennende pick-up en een aangooi naar het eerste honk, zijn eerste assist als een Twin uit Minnesota.

Lewis had veel getuigen van zijn debuut in de menigte, minstens 15, zei hij, nadat hij zijn gezin had opgewonden met een telefoontje naar het huis van zijn ouders in Zuid-Californië. “Ik denk dat mama aan het huilen was. Papa zei dat hij morgen moest werken, dus ik zei: ‘Misschien moet je op een dag stoppen met werken, je bent eigenaar van het restaurant'”, lachte Lewis. “Ik denk dat dat de eerste keer was dat mijn honkbal [career] heeft hem jarenlang werkloos gemaakt, dus dat was best gaaf.”

Het kan slechts een tijdelijk verblijf zijn; de Twins besloten Lewis te bellen toen ze dachten dat Carlos Correa meer dan een maand zou missen met een gebroken vinger. Maar Correa’s vinger is niet gebroken en hij zal binnen een dag of twee zijn positie terugkrijgen. Toch zei Falvey dat de eerste maand van de rookie voor St. Paul – met een gemiddelde van .310 en 15 extra treffers in 24 wedstrijden – hen het vertrouwen gaf dat hij klaar was voor promotie, zelfs als het afzien van de minor league in 2020 en een gescheurde ligament in zijn recht knie in 2021 kostte hem twee volledige seizoenen van ontwikkeling.

“Hij is altijd een uitzonderlijke atleet geweest. Hij kan dingen op het veld doen die je ogen kunnen openen op dezelfde manier als Byron Buxton en Carlos Correa je ogen kunnen openen”, zegt Derek Falvey, president van honkbaloperaties. ‘Nu moet hij opstaan ​​en gaan.’

Nou, toen hij eenmaal op adem was gekomen. Toen Saints-manager Toby Gardenhire hem donderdagavond belde – “22:43 uur”, zei Lewis, een moment dat hij nooit zal vergeten – dacht de speler dat hij een taakstraf kreeg toegewezen. “Hij zei: ‘Nee, ik heb beter nieuws'”, zei Lewis. Toen hij het hoorde: “Het was bijna alsof ik een marathon had gelopen – ik hapte meteen naar adem. Gewoon in shock, in ongeloof.”

.

Leave a Comment