Royce Lewis opgeroepen door de Twins

MINNEAPOLIS — Toen Royce Lewis zijn hele seizoen 2021 verloor door een gescheurde rechter voorband, wist hij dat hij de volgende keer dat hij het veld op zou stappen, twee volledige seizoenen competitief professioneel honkbal zou hebben gemist. Niemand wist wat hij kon verwachten toen hij terugkeerde, behalve Lewis zelf.

“2022 wordt eng en eng, man”, zei Lewis na zijn VKB-operatie op 21 maart. “Wees voorzichtig.

Het lijkt erop dat hij gelijk had. En nu is zijn tijd eindelijk aangebroken.

Bijna vijf jaar nadat de Twins Lewis hadden geselecteerd met de nummer 1 keuze in de MLB Draft van 2017, kondigde Minnesota aan dat het de beste kandidaat van de organisatie had genoemd en de nummer 44 van de MLB. shortstop Carlos Correa kampt met een rechter middelvingerblessure.

Lewis zal pas de tweede lokale nummer 1 keuze zijn die een Twins-uniform draagt, en de eerste sinds Joe Mauer’s debuut in 2004, drie jaar nadat de Twins de nummer 1 ontvanger in het ontwerp van 2001 hadden gekozen.

Nu Correa uit is, krijgt Lewis de kans op consistente speeltijd als de startende korte stop van de Twins. En hoewel Correa’s komst in het voorseizoen de druk op Lewis, 22, leek te verlichten om onmiddellijk te bewijzen dat hij klaar was voor MLB in zijn eerste maand na een ernstige blessure, is het blijkbaar wat hij deed – en hij krijgt de kans om het te laten zien uit.

Lewis, voor het eerst dit seizoen gepromoveerd tot Triple-A, toonde eindelijk de volledige kracht van de vijf-gereedschapsvaardigheden die de tweeling in hem zag toen ze hem op 18-jarige leeftijd selecteerden van JSerra High School. in Orange County, Californië, waar hij .310/.430/.563 sloeg in 24 wedstrijden met drie homeruns, 11 tweehonkslagen en acht gestolen honken.

Wat nog belangrijker is, na het plaatsen van een .290 on-base percentage op High-A en Double-A in 2019, is de selectiviteit van Lewis dit seizoen enorm gestegen tegen het Triple-A veld, aangezien hij 17 keer vier wijd heeft gekregen, bijna evenveel. werd ingetrokken (20).

Lewis heeft zijn Triple-A-stint voltooid nadat hij de honken had geraakt in 15 van zijn laatste 17 wedstrijden, waaronder elk van zijn laatste acht. Niet slecht, aangezien hij al twee jaar niet meer aan een slagwedstrijd had deelgenomen.

Het immense fysieke talent is er altijd geweest voor Lewis om die dingen op een honkbalveld te doen.

Hij was altijd een van de snelste spelers in de organisatie, het zuiverste voorbeeld van het atletische vermogen dat hem hielp om bij de korte stop te blijven, ondanks wat gebrek aan glans. De kracht en het contactvermogen waren er ook, maar de grote beentrap en lange zwaai bij de lagere niveaus van de minderjarigen verknoeide soms zijn timing en weerhield hem ervan dat potentieel volledig te realiseren, vooral in 19 , toen hij worstelde met een . 661 OP.

Maar dit seizoen kreeg Lewis eindelijk de kans om de resultaten te laten zien van het harde werk dat hij achter de schermen heeft geleverd op de 20-jarige alternatieve trainingslocatie die in die tijd constant wordt genoemd door de mensen om hem heen.

Hij sprak over het aanpassen aan een meer directe swing en dat hij zich veel beter voelde over het hard slaan van de bal dat jaar op alle banen. Aan de kant gezet door de gescheurde ACL in 21, keerde Lewis na zijn dagelijkse trainingen terug naar zijn kamer en keek hij naar elke Twins-wedstrijd, terwijl hij de mentale kant van zijn vaardigheden bleef ontwikkelen. Hij probeerde met zichzelf te praten over hoe hij de startende werper van de tegenstander aanviel, een spelplan te ontwikkelen en zich voor te stellen hoe hij dat plan uitvoerde.

En hij voelt zich fysiek sterker dan ooit, nadat hij alle conditionering heeft gedaan die hij kon in 21 terwijl zijn been genas.

“Ik blijf mensen vertellen dat ik me een powerlifter voel”, grapte Lewis dit voorjaar. “Dat is alles wat ik zou doen – het is optillen en naar huis gaan, eten, slapen.”

Gezond zijn en elke dag spelen zou in april positief zijn geweest voor Lewis, gezien alles wat hij de afgelopen twee seizoenen heeft meegemaakt en alle actie die hij heeft gemist.

In plaats daarvan overtrof het alle verwachtingen. Allemaal verwachtingen, maar toch zijn eigen exorbitante maatstaven voor hemzelf.

“Ik heb het gevoel dat ik dit jaar een kans heb om in de grote competities te beginnen en een verschil te maken”, zei hij dit voorjaar. “Ik maak het verschil. Ik ben een balspeler. Ik zal overal spelen. Ik zal het team laten doen wat ze van mij nodig hebben. Ik ben hier om bij te dragen en te proberen het team te laten winnen. Dit team is zo geweldig. Ze zijn klaar om te winnen en ze hebben honger.”

Zijn team heeft hem nodig. Het is tijd dat het Lewis-tijdperk begint.

Leave a Comment