Joel Embiid keert terug en leidt 76ers naar Game 3 overwinning op Heat

PHILADELPHIA – Joel Embiid bracht de week duizelig door vanwege een hersenschudding. Zijn gebroken duim moet geopereerd worden.

MVP-formulier? Nog niet. Maar Embiid droeg zijn zwarte masker en injecteerde de 76ers – en een schichtige fanbase – met nieuw leven ingeblazen kampioenschapsaspiraties.

Embiid inspireerde de 76ers met zijn terugkeer van een gezichtsblessure, Danny Green en Tyrese Maxey scoorden elk 21 punten en Philadelphia versloeg de Miami Heat met 99-79 in Game 3 van de Eastern Conference Semifinals op vrijdagavond.

“We hebben een goede kans om alles te winnen”, zei Embiid. “We moeten gezond blijven.”

De Heat leidde de serie met 2-1. Game 4 is zondag in Philadelphia.

Embiid droeg een op een hamer getest masker en had 18 punten en 11 rebounds na het missen van de eerste twee wedstrijden van de serie met een rechter orbitale breuk en een lichte hersenschudding opgelopen in de laatste ronde. Embiid was niet de dominante kracht die hij het hele seizoen was en vermoeide naarmate het spel vorderde. Met Green, Maxey en James Harden die elke Heat-rally met grote emmers verpletterden, hoefde Embiid de Sixers niet te dragen.

Maar de 76ers waren erg blij dat hij terug was.

Joel Embiid eindigde met 18 punten toen hij terugkeerde van een blessure.
Joel Embiid eindigde met 18 punten toen hij terugkeerde van een blessure.
Getty Images

“Elk plan waarbij je Joel als onderdeel van het plan kunt hebben, is een veel beter plan”, zei coach Doc Rivers.

Zelfs Rivers kon geen plan bedenken dat het spel omvatte dat hielp om het spel op slot te doen: Maxey sprintte over het veld om een ​​basketbal te redden met een bovenhandse worp. De 76ers hielden de bal en Embiid begroef een drop-bucket en zonk de vrije worp voor een voorsprong van 86-74.

Embiid was goed. Groen was beter. Buried Green maakte 6 van de 7 driepunters over de drie kwartalen, met als hoogtepunt degenen die Miami-runs onderdrukten en de voorsprong van de Sixers uitbreidden tot 54-50, 57-51. Groen miste 9 van de 10 3s in Game 2.

Tyler Herro had echter twee kritieke 3s in de laatste minuut en vuurde de Heat 68-65 af om de derde af te sluiten. Hij was 14 en voegde zich bij Jimmy Butler als de enige dubbelcijferige Heat. Butler leidde de Heat met 33 punten.

Jimmy Butler
De 33 punten, een Jimmy Butler-high, waren niet genoeg voor de Heat.
VADER

“Je voegt Jo toe aan elk team, thuis of uit, de wedstrijd, het scoutingrapport, het verandert drastisch”, zei Butler. “Dat is al zijn hele carrière zo.”

Maxey’s laatste driepunter maakte er 92-77 van, en plotseling hebben de Sixers een nieuw leven in de serie.

De 76ers hebben nog nooit een playoff-serie gewonnen in 19 pogingen na het verliezen van de eerste twee wedstrijden.

De terugkeer van de NBA-kampioen helpt die kansen op de een of andere manier.

“Zelfs als hij zelf niet normaal is, helpt hij ons enorm”, zei Green.

Tyrese Maxey reageert tijdens de 76ers Game 3 overwinning op de Heat.
Tyrese Maxey reageert tijdens de 76ers Game 3 overwinning op de Heat.
NBAE via Getty Images

Embiid zei dat hij een dag eerder was vrijgesproken en dat de enige hoop dat hij kon spelen was dat Philly zoemde. Toen hij jogde om op te warmen terwijl hij het masker droeg, brulden Sixers-fans en riepen “MVP! MVP!” gezangen die een hoofdbestanddeel van de arena zijn.

Toen de openbare omroeper Matt Cord van Sixers in het pre-game-rapport aankondigde dat er geen gewonden waren, werden Sixers-fans wild. Embiid hoorde gemakkelijk de luidste ovatie tijdens line-uppresentaties en de Sixers werden gestimuleerd door zijn aanwezigheid. Het was soms moeilijk te zeggen dat Embiid zoveel tijd had gemist.

“Ik wist dat zijn aanwezigheid een impact zou hebben”, zei Rivers. “Dat wist ik zeker.”

Hij was slechts 5 van de 12 van de vloer in 36 minuten. Embiid speelt nog steeds met een blessure aan de rechterduimband waarvoor een operatie buiten het seizoen nodig is.

“Het gaat erom al het mogelijke te doen om het zo goed mogelijk te beschermen”, zei Embiid.

Embiid – die de 76ers leidde met 30,6 punten en 11,7 rebounds dit seizoen – maakte Game 3 alleen door aanwezigheid. Miami All-Star center Bam Adebayo, die 24 punten scoorde in Game 1 en 23 in Game 2, werd in de eerste helft beperkt tot vijf punten.

“Ik was echt (boos) aan het kijken naar een andere geweldige man die goed speelde tegen mijn team”, zei Embiid.

Embiid lachte echter na de wedstrijd op sociale media. Hij tweette een foto van Stringer Bell, het personage van The Wire, met een citaat uit de scène van de show: “I want you to spread the word that we stand behind.”

De grote man is inderdaad terug – en dat geldt ook voor de 76ers.

“Dat mag je verwachten”, zei Heat-coach Erik Spoelstra. “Hij is een speler van het MVP-kaliber.”

Leave a Comment