Een varkensvirus heeft mogelijk bijgedragen aan de dood van het eerste harttransplantatievarken

Een te voorkomen varkensvirusinfectie heeft mogelijk bijgedragen aan de dood van de eerste patiënt die een harttransplantatie onderging met een varkensorgaan, MIT Technology Review deze week gemeld.

David Bennett Sr, die leed aan een ernstige hartaandoening, kreeg begin januari van dit jaar een genetisch gemodificeerd varkenshart – een belangrijke mijlpaal in de transplantatie van dier op mens of xenotransplantatie. Hij stierf in maart. Aanvankelijk zei het ziekenhuis waar de ingreep werd uitgevoerd, dat de doodsoorzaak onbekend was.

Maar vorige maand zei de transplantatiechirurg van Bennett in een webinar dat het hart besmet was met het varkenscytomegalovirus, een virus dat geen menselijke cellen infecteert, maar het orgaan wel kan beschadigen. Volgens een Duitse studie overleefden virusvrije harten die in bavianen waren getransplanteerd veel langer dan met virus geïnfecteerde harten.

Bennett kreeg een hart van het biotechnologiebedrijf Revvicor, dat genetisch gemodificeerde varkens produceert. Ze zouden virusvrij moeten zijn, maar dit specifieke virus kan moeilijk te detecteren zijn, zei Joachim Denner, een viroloog aan de Vrije Universiteit van Berlijn. MIT Technology Review. Het bedrijf weigerde commentaar te geven MIT Technology Review op het hart en het virus.

Het is nog steeds onduidelijk hoeveel rol het virus heeft gespeeld bij de dood van Bennett. Maar als hij stierf vanwege het virus – en niet omdat zijn lichaam het orgaan afstootte – zullen groepen die aan xenotransplantatie werken waarschijnlijk hun algemene strategie niet hoeven te heroverwegen. “Als het een infectie was, kunnen we die waarschijnlijk in de toekomst voorkomen”, zei transplantatiechirurg Bartley Griffith tijdens zijn presentatie..

Leave a Comment