Door Amerika geleide groep koopt Chelsea FC, zeg maar team

Premier League-voetbalteam Chelsea, dat te koop stond dagen voordat de Britse regering sancties oplegde aan de Russische eigenaar vanwege zijn banden met het Kremlin, zal worden verkocht aan een groep onder leiding van een Amerikaanse miljardair voor meer dan $ 3 miljard, het hoogste bedrag ooit betaald voor een sportteam.

Het team maakte vrijdagavond bekend dat er voorwaarden zijn bereikt om het team te verkopen aan een nieuwe eigendomsgroep onder leiding van Todd Boehly, een Amerikaan die zijn miljarden heeft verdiend met financiën en investeringen en mede-eigenaar is van de Dodgers uit Los Angeles. De groep omvat ook de investeringsmaatschappij Clearlake Capital; Mark Walter, de grootste eigenaar van de Dodgers; en de Zwitserse miljardair Hansjoerg Wyss.

Al bijna twee decennia is Chelsea eigendom van Roman Abramovich, een Russische olie-oligarch die miljarden in het team heeft gepompt om het te transformeren van een mid-table Premier League-club tot een van de beste teams ter wereld. en Champions League-titels met spelers als John Terry, Didier Drogba en N’Golo Kanté.

Na de Russische invasie van Oekraïne, toen de bewaking van Russische oligarchen werd geïntensiveerd, kondigde Abramovich aan dat hij de club zou verkopen, maar voordat hij kon, werden zijn activa, waaronder Chelsea, bevroren door de Britse regering. Chelsea heeft van de regering een ontheffing gekregen om min of meer normaal te blijven opereren, maar de Britse regering heeft gezegd dat Abramovich niet zal profiteren van de verkoop van de club.

Krediet…Martin Meissner/Associated Press

De verklaring van het team waarin de verkoop werd bevestigd, zei dat deze tegen eind mei zou worden afgerond en nog steeds onderhevig was aan ‘alle noodzakelijke wettelijke goedkeuringen’, meestal een wegwerpregel, maar een die hier enorme gevolgen kan hebben.

Abramovich zei dat de opbrengst van de verkoop – volgens de verklaring van Chelsea, Boehly en zijn groep £ 2,5 miljard betalen, of iets meer dan $ 3 miljard – naar een liefdadigheidsstichting gaat om slachtoffers van de oorlog in Oekraïne te ondersteunen.

Maar het werd niet duidelijk gemaakt hoe het zou werken, of de ontvangers Russen zouden zijn of hoe Britse functionarissen ervoor zouden zorgen dat er geen geld aan Abramovich zou worden gegeven. Het geld van de verkoop wordt op een rekening gestort die door de overheid is bevroren.

Het is ook onduidelijk of de topmanagers van Chelsea, die door Abramovich zijn ingehuurd en grotendeels zijn achtergelaten om de club te leiden, aanblijven.

Boehly, 48, verdiende zijn fortuin in investeringsbankieren en durfkapitaal, en richtte uiteindelijk in 2015 Eldridge Industries op om zijn portefeuille te beheren. Boehly heeft aanzienlijke minderheidsbelangen in de Dodgers, Los Angeles Lakers en Los Angeles Sparks, maar Chelsea zal het eerste sportteam zijn dat hij zal leiden.

Volgens de verklaring die de verkoop aankondigt, zal het naast de $ 3 miljard die de nieuwe eigendomsgroep voor Chelsea betaalt, ook meer dan $ 2 miljard in de club investeren, inclusief investeringen in de stadions, jeugdacademie, haar vrouwenteam en haar stichting .

De door Boehly geleide groep werd vorige week door Chelsea gekozen als hun voorkeursbieder, na een kort en hectisch verkoopproces. Jim Ratcliffe, een Britse miljardair, deed een laat bod op het team, en Steve Pagliuca, eigenaar van de Boston Celtics, en Josh Harris en David Blitzer, eigenaren van de Philadelphia 76ers en New Jersey Devils, probeerden ook Chelsea te kopen.

Leave a Comment