COVID-19: de volgende fase en verder

Na meer dan 2 jaar met COVID-19 te hebben geleefd – met meer dan 6,2 miljoen bevestigde sterfgevallen (maar waarschijnlijk veel meer, met ongeveer 20 miljoen meer doden) en meer dan 510 miljoen bevestigde gevallen – bevindt de wereld zich op een kritiek punt. De omicron-golf, met zijn hoge overdraagbaarheid en soepeler verloop dan eerdere varianten, vooral voor volledig gevaccineerde mensen zonder comorbiditeit, neemt in veel landen af. Beperkingen worden versoepeld en mensen keren langzaam terug naar pre-pandemische activiteiten, waaronder bijeenkomsten, kantoorwerk en culturele evenementen. In veel landen worden maskermandaten opgeheven. Testen en toezicht zijn afgenomen en het reizen wordt grotendeels hervat. Mensen zijn van nature uitgeput en willen de pandemie vergeten. Het zou een grote fout zijn.

Ten eerste is de pandemische situatie niet overal ter wereld hetzelfde. China blijft bijvoorbeeld zijn zogenaamde dynamische nul-COVID-strategie toepassen van massatesten, het in quarantaine plaatsen van degenen die positief testen en het afsluiten van buurten of zelfs hele steden (meest recentelijk Shanghai). De Chinese autoriteiten hebben deze maatregelen hard en meedogenloos uitgevoerd, met weinig oog voor de menselijke kosten. Het doel is volgens de Chinese autoriteiten om verdere verspreiding te voorkomen, het gezondheidssysteem te beschermen en sterfgevallen te voorkomen. Het probleem is dat ouderen en kwetsbaren vaak niet volledig zijn ingeënt en dat de doeltreffendheid van goedgekeurde vaccins niet optimaal is. Voor China moet de topprioriteit zijn om een ​​effectieve vaccinatiestrategie te versnellen. De huidige aanpak is geen langetermijnoplossing voor de Chinezen.

Ten tweede is de wereldwijde immunisatiestrategie niet op schema. Onaanvaardbare ongelijkheden in vaccins blijven bestaan. Het doel van de WHO om tegen juni 2022 ten minste 70% van de bevolking in elk land volledig te immuniseren, is buiten bereik. Hoewel 59,7% van de mensen wereldwijd twee doses van het vaccin heeft gekregen, is in meer dan 40 landen minder dan 20% volledig gevaccineerd. Zelfs in landen met een hoog inkomen blijft een aanzienlijk deel van de bevolking vaccinatie weigeren. De opkomst van een nieuwe variant van SARS-CoV-2 is bijna onvermijdelijk met continu hoge transmissiesnelheden. De BA.4- en BA.5-omicron-subvarianten die voor het eerst in Zuid-Afrika werden gezien, worden nauwlettend in de gaten gehouden. Overal is constante waakzaamheid geboden.

Ten derde wordt vaccinongelijkheid weerspiegeld in langzame en vertraagde toegang tot een van de weinige effectieve orale behandelingen voor COVID-19, paxlovid. Als het vroeg wordt ingenomen, vermindert paxlovid het risico op ziekenhuisopname en overlijden met 89%. Hoewel hoge-inkomenslanden miljoenen doses bestellen bij de fabrikant, Pfizer, zijn de mechanismen om paxlovid beschikbaar te maken in lage- en middeninkomenslanden via de Medicines Patent Pool traag. Er is een deal gesloten met 35 generieke fabrikanten in 12 landen, maar de verwachting is dat het medicijn pas in 2023 wordt geleverd.

Eindelijk is het nu tijd om te plannen, van fouten te leren en sterke en veerkrachtige gezondheidsstelsels en nationale en internationale paraatheidsstrategieën op te bouwen met duurzame financiering. De capaciteiten van de gezondheidsstelsels moeten worden versterkt, niet alleen om voorbereid te zijn op toekomstige pandemieën, maar ook om onmiddellijk het hoofd te bieden aan vertragingen in de behandeling, diagnose en behandeling van andere ziekten na de verstoring van de afgelopen twee jaar. Inhaalvaccinatiecampagnes tegen ziekten zoals mazelen zijn dringend nodig. In de paraatheidsplannen, zowel nationaal als internationaal, moet sterk de nadruk worden gelegd op het vroegtijdig delen van gegevens en transparante monitoring. One Health moet het uitgangspunt zijn, met gelijktijdige aandacht voor de gezondheid van mens en dier. Tijdens de 75e Wereldgezondheidsvergadering (22-29 mei 2022), zullen we de gelegenheid hebben om de voortgang bij de herziening van de Internationale Gezondheidsregeling te evalueren en verder te praten over een pandemieverdrag – het proces van het maken van verdragen is veel te traag verlopen. Het voortgangsrapport van de intergouvernementele onderhandelingsgroep wordt niet vóór 2023 verwacht.

Op nationaal niveau hebben landen onafhankelijke onderzoeken nodig naar hun reacties op COVID-19. Leren van fouten is nooit gemakkelijk en regeringen zijn misschien terughoudend om zelfs maar te accepteren dat ze zijn gemaakt. Toen het Britse Hooggerechtshof vorige week oordeelde dat het illegaal was om ziekenhuispatiënten terug naar verzorgingstehuizen te sturen zonder een COVID-19-test, zei de Britse regering dat ze handelde op basis van het beste beschikbare bewijs. Dit is een flagrante leugen. Het bewijs van asymptomatische overdracht was eind januari 2020 duidelijk beschikbaar.

Dit is niet het moment om je af te keren van COVID-19 of de geschiedenis te herschrijven. Het is tijd om een ​​krachtig engagement aan te gaan, onze inspanningen te verdubbelen om de acute fase van de pandemie in 2022 voor iedereen te beëindigen, en om een ​​solide en blijvende basis te leggen voor een betere toekomst met duidelijke verantwoordelijkheden en een eerlijke acceptatie van de ongemakkelijke waarheden.

Afbeelding miniatuur fx1

gerelateerde artikelen

Leave a Comment