Complexiteit van een ongeordende arbeidsmarkt: waarom het terugdringen van de inflatie mensen weer aan het werk kan krijgen

De lonen stegen, maar de galopperende inflatie verpletterde de koopkracht van die lonen.

Door Wolf Richter voor WOLF STREET.

Volgens het Bureau of Labor Statistics hebben werkgevers in april 428.000 werknemers aan hun loonlijst toegevoegd, waarmee het totale aantal werknemers op 151,3 miljoen komt. In de afgelopen drie maanden hebben werkgevers 1,57 miljoen werknemers toegevoegd.

Maar het aantal medewerkers blijft ruim onder de pre-pandemische trend (groene lijn), en blijft onder de piek net voor de pandemie:

Werkgevers van alle soorten klagen over de moeilijkheid om mensen in dienst te nemen. Ze hebben de lonen verhoogd om mensen aan te nemen en te behouden, en nu is er een enorme omzet waarbij werkgevers werknemers van andere werkgevers aantrekken. Maar ze zijn niet in staat om genoeg nieuwe of buiten dienst gestelde werknemers aan te trekken, en deze “tekorten aan arbeidskrachten” blijven het aannemen van personeel beperken.

Huishoudens meldden dat het aantal werknemers – inclusief zelfstandigen, kluswerkers en contractanten die niet zijn opgenomen in de werkgeversgegevens hierboven – in april met 353.000 is gedaald, maar in de afgelopen drie maanden met 931.000 is gestegen, waardoor het totaal op 157,7 miljoen arbeiders.

Deze daling in april doet denken aan de incidentele dalingen van maand tot maand vóór de pandemie, zoals in september 2015, oktober 2017 en augustus 2018, die achteraf gezien geen trendverandering waren, maar maandelijkse ruis. .

Arbeid en “arbeidstekorten”.

Het banenrapport dat vandaag is vrijgegeven, is gebaseerd op twee enorme groepen enquêtes: een enquête onder werkgevers; en de andere gaat naar huishoudens. Ze geven elk een andere kijk op de arbeidsmarkt, de een aan de kant van de werkgever, de ander aan de kant van het huishouden. De actieve bevolking, het aantal werklozen, het werkloosheidscijfer, enz. zijn gebaseerd op het huishoudenonderzoek.

De beroepsbevolking – werkenden plus mensen die werk zoeken – daalde in april met 363.000 mensen, vergelijkbaar met pre-pandemische dalen en dalen langs de trendlijn.

Met 164,0 miljoen mensen lag de beroepsbevolking nog steeds ruim onder de pre-pandemische trend (groene lijn) en 537.000 werknemers onder de piek net voor de pandemie:

De beroepsbevolking die ruim onder de trend is, is een andere uiting van het ‘tekort aan arbeidskrachten’. Dit toont aan dat er in de Verenigde Staten veel mensen zijn die zouden kunnen werken, maar om de een of andere reden geen deel uitmaken van de beroepsbevolking.

Een van de redenen voor de benedentrendmatige beroepsbevolking zijn aanhoudende gezondheidsproblemen, moeite om betaalbare kinderopvang te vinden, een goed gedocumenteerde golf van bovennormale pensioneringen, mensen die niet werken omdat ze veel geld hebben verdiend met aandelen, crypto’s en onroerend goed. de afgelopen jaren (nu afnemend), en mensen die geen werk meer hebben omdat ze besloten om daghandel te gaan doen om hun weg naar een bevredigend leven te vinden. Er was een deel daarvan tijdens de dotcom-bubbel en een deel daarvan keerde terug tijdens de internetcrash. Dus laten we eens kijken.

Het “tekort aan arbeidskrachten” wordt ook gedocumenteerd door afzonderlijke gegevens van het Bureau of Labor Statistics door de piek in vacatures die in maart een record bereikte van 11,5 miljoen, een stijging van 36% ten opzichte van een jaar geleden en een stijging van 57% ten opzichte van dezelfde maand in maart. 2019. Er waren in maart 4,2 miljoen meer vacatures dan voor de pandemie! Werkgevers hamerden allemaal op hetzelfde punt: het is erg moeilijk geworden om vacatures in te vullen.

De lonen stegen, maar de op hol geslagen inflatie overtrof hen ver.

Totaal gemiddeld uurloon steeg tot $ 31,85 in april, 5,5% meer dan een jaar geleden. Afgezien van verstoringen tijdens de pandemie, waren april en maart de grootste jaar-op-jaar toename van gegevens die teruggingen tot 2006. Deze categorie omvat supervisors en management, evenals alle soorten werknemers in alle industrieën:

De verstoringen tijdens de pandemie deden zich voor toen miljoenen laagbetaalde werknemers werden ontslagen terwijl kantoorpersoneel verschoof naar thuiswerken, waardoor miljoenen lagerbetaalde werknemers van het gemiddelde uurloon werden afgetrokken, waardoor het gemiddelde uurloon werd opgedreven. En toen ze weer aan het werk gingen, bracht hun lagere loon het gemiddelde weer binnen bereik.

Gemiddeld uurloon van niet-manager arbeiders, “productie- en niet-leidinggevende werknemers” is een dataset die tientallen jaren teruggaat en werknemers omvat in alle bedrijfstakken in de particuliere sector, en in alle banen die niet-manager banen, variërend van servers tot Google-codeerders.

Voor deze niet-uitvoerende werknemers bereikte het gemiddelde uurloon een record van $ 27,12, een stijging van 6,4% ten opzichte van een jaar geleden. Afgezien van de verstoringen van de lockdown in het voorjaar van 2020, waren de laatste vijf maanden de grootste sprongen op jaarbasis sinds het begin van 1982. Dit bevestigt andere rapporten dat procentuele loonsverhogingen – geen dollarloonstijgingen!! – waren het sterkst aan de onderkant van de loonschaal.

Galopperende inflatie en de actieve bevolking?

Deze grote loonstijgingen waren niet voldoende om de inflatie bij te houden. De consumentenprijsindex (CPI-U), de meest genoemde maatstaf, sprong naar 8,5%.

De minder vaak genoteerde consumentenprijsindex voor alle stedelijke loontrekkenden en kantoorpersoneel (CPI-W), die wordt gebruikt voor COLA’s van de sociale zekerheid, sprong naar 9,4%.

Dus, met gemiddelde loonstijgingen tussen 5,5% en 6,4%, is de koopkracht van deze stijgende lonen verpletterd door op hol geslagen inflatie.

Ongebreidelde inflatie is de vijand van werkende mensen. Voor werknemers is inflatie niet goed. Zij zijn de verliezers van deze deal. Er zijn begunstigden van inflatie, waaronder bedrijven die hun prijzen tot alles kunnen verhogen, en entiteiten met een hoge schuldenlast met vastrentende schulden, maar dat zijn geen arbeiders. Ze worden gehamerd door deze inflatie.

Deze galopperende inflatie zou dus gedeeltelijk het specifieke fenomeen kunnen verklaren dat verklaart waarom de sterke loonsverhogingen niet groot genoeg waren om mensen terug op de arbeidsmarkt te brengen: lagere “reële” lonen zijn niet voldoende om deel te nemen aan de hectische wedloop.

Men zou dan kunnen veronderstellen dat een veel grotere loonsverhoging het tekort aan arbeidskrachten zal oplossen. Maar veel hogere lonen zouden de loon-prijsspiraal verder aanwakkeren, en de lonen zouden deze nooit kunnen overwinnen, en de “reële” lonen zouden blijven dalen, wat dan in feite geen stimulans zou zijn om opnieuw op de arbeidsmarkt te komen, en niet zou verbeteren arbeidstekorten.

De andere optie is om de inflatie te onderdrukken, waardoor de loonstijgingen de prijsstijgingen zouden kunnen inhalen en misschien zou het de moeite waard zijn om opnieuw deel te nemen aan de ratrace. Dat is wat de Fed nu probeert te doen, zelfs als het te weinig te laat is. En de Fed noemde de arbeidsmarkt als een van de redenen voor haar harde optreden tegen de inflatie.

Lees je WOLF STREET graag en wil je dit steunen? U gebruikt adblockers – ik begrijp volledig waarom – maar u wilt de site steunen? U kunt doneren. Ik waardeer het enorm. Klik op de pul bier en ijsthee om te zien hoe:

Wil je per e-mail op de hoogte worden gehouden wanneer WOLF STREET een nieuw artikel publiceert? Registreer hier.

Leave a Comment