Bay Area is de COVID-hotspot van Californië nu het aantal gevallen weer toeneemt

Als je je zorgen maakt over COVID, is het misschien tijd om dat masker weer op te graven.

Het aantal gevallen in Californië is sinds eind maart bijna verdrievoudigd, en in een nieuwe opkomende dynamiek zijn de percentages in de Bay Area hoger dan in de hele staat.

“Dit is de eerste keer dat we dit hebben gezien”, zegt John Swartzberg, emeritus hoogleraar infectieziekten en vaccinologie aan de University of California, Berkeley. “Het is altijd andersom geweest.”

Het aantal gevallen hier behoort momenteel tot de slechtste in Californië, aangezien nieuwe, zeer besmettelijke varianten zich blijven verspreiden. Het aantal gevallen in San Francisco is meer dan het dubbele van dat van de staat, met een 7-daags gemiddelde van meer dan 30 dagelijkse nieuwe gevallen per 100.000 inwoners, volgens gegevens die vrijdag zijn bijgewerkt.

Gevallen zijn nog steeds slechts een tiende van wat ze waren tijdens de dramatische piek in januari 2022, na de dodelijke ommicrongolf. Maar nu de meeste vaccinbeperkingen en maskermandaten tot het verleden behoren, ziet de Bay Area meer dan drie keer zoveel positieve gevallen als ongeveer zes weken geleden, nadat de wintergolf was afgenomen. Het aantal ziekenhuisopnames over de hele staat stegen met 12%, van een dieptepunt van 1.224 COVID-patiënten die op 25 april in het ziekenhuis werden opgenomen tot meer dan 1.369 op donderdag.

De situatie in de Bay Area en Californië volgt op een toename van het aantal gevallen in een groot deel van het land. Volgens de Centers for Disease Control and Prevention zijn de landelijke gevallen sinds eind maart met 170% gestegen tot niveaus die sinds februari niet meer zijn gezien. Ziekenhuisopnames stegen met 16% ten opzichte van de vorige week en het aantal COVID-sterfgevallen begon te stijgen na gestage dalingen sinds februari.

De transmissieniveaus zijn hoog langs de westkust, in het noordoosten en de Grote Meren, en in zuidelijke delen van Texas en Florida, volgens CDC-gegevens. En gemeenschapsniveaus, waarvan wordt aangenomen dat ze wijzen op de impact van het virus op de regionale gezondheidszorg, bevinden zich op het gemiddelde gele niveau in de Bay Area en 10% van het land als geheel. Dit is een niveau waarop de CDC zegt dat mensen met een hoog risico moeten overwegen een masker te dragen. Een groot deel van het noordoosten bevindt zich op het hoge niveau waar de CDC iedereen aanbeveelt om in het openbaar binnenshuis maskers te dragen.

San Francisco was de eerste provincie in de regio die een toename van het aantal gevallen zag in de huidige golf, die half maart begon, gevolgd door Santa Clara, San Mateo en vervolgens de anderen. Al deze provincies hadden gedurende enkele weken hogere ziektegevallen dan de staat, ondanks historisch lagere ziektegevallen dan de rest van de staat gedurende het grootste deel van de pandemie.

Het probleem van tegenwoordig: het aantal gevallen onderschat hoeveel van het virus zich daadwerkelijk verspreidt, zeggen experts, vooral nu.

“Er is een zeer grote vertraging tussen gemelde gevallen en het werkelijke aantal gevallen”, zei Swartzberg, die wees op onderzoek waaruit blijkt dat een kleiner deel van de gevallen nu wordt gedetecteerd en geteld dan in andere recente golven.

Sterker nog, steeds meer mensen gebruiken thuis sneltests die niet worden meegeteld als PCR-tests die in het laboratorium worden uitgevoerd.

Wat drijft de nieuwe piek in gevallen?

Dr. George Rutherford, specialist in infectieziekten bij UC-San Francisco, schreef de stijging toe aan een combinatie van factoren.

De zeer overdraagbare omicron-variant die in de winter een enorme golf van infecties veroorzaakte, BA.1, bracht nog meer besmettelijke neven voort, bekend als BA.2, nu 62% van de gevallen in het hele land, en BA.2.12.1, nu 37%, Volgens het CDC. Ook vervaagt de bescherming die velen van ons hebben gekregen door eerdere infectie en vaccinatie.

“Voor degenen die in december of januari van nature besmet waren, begint die immuniteit nu af te nemen”, zei Rutherford. “Een eerdere infectie met de reguliere BA.1-stam biedt bij lange na niet bescherming tegen BA.2.12.1.”

En hoewel de Bay Area een van de meest gevaccineerde regio’s van het land is, is ook de vaccinbescherming tegen infectie afgenomen, hoewel het nog steeds beschermt tegen ernstige ziekten. Zonder een herinnering – en minder van ons zijn gevaccineerd dan ze aanvankelijk waren gevaccineerd – is hun bescherming tegen infectie nu niet zo goed.

“Vaccins waren geweldig in het voorkomen van ernstige ziekten en het voorkomen van overlijden, maar hun vermogen om infectie te voorkomen neemt in de loop van de tijd af”, zei Rutherford, en voegde degenen toe die een booster zouden moeten krijgen.

Misschien wilt u uw N95 ook opgraven als u zich binnenshuis verzamelt. De meeste bestellingen voor maskers werden natuurlijk in maart ingetrokken, en de federale autoriteiten hebben vorige maand ook de maskervereisten voor het openbaar vervoer, waaronder vliegreizen, forensentreinen, bussen en vervoersdiensten zoals Uber, laten vallen.

“Mensen zijn gestopt met het dragen van maskers en nemen risico’s”, zei Rutherford.

Ernstige ziekten en ziekenhuisopnames zijn niet zoveel toegenomen als infecties, maar Rutherford zei dat er geen reden was om zelfgenoegzaam te zijn over het virus. Zelfs een milde infectie kan je leven op zijn kop zetten tijdens ongeveer een week van quarantaine en isolatie vanwege regels om de verspreiding van het virus op het werk en op school te voorkomen. Maar er is ook het risico op het ontwikkelen van wat Long COVID wordt genoemd, een aanhoudende symptomen die artsen nog steeds niet volledig begrijpen.

“Ik vind dat dwingender dan wat dan ook,” zei Rutherford, daarbij verwijzend naar cijfers dat 30% van de geïnfecteerden “het een jaar later nog steeds heeft.”

‘Het is ellendig,’ zei Rutherford. “Als ik een bioscoop zou binnenlopen, als ik een supermarkt binnen zou lopen, zou ik een masker dragen. In de meeste gesloten binnenomgevingen is het beste deel van moed het dragen van een masker, althans voor een tijdje hier.

Leave a Comment